La mucositis oral

Es muy común que los tratamientos contra el cáncer provoquen efectos secundarios indeseados.

El más recurrente de ellos es la mucositis oral, que es provocada por los tratamientos de quimioterapia y/o radioterapia, presentándose en alrededor del 40% de los pacientes. En el caso de personas que están siendo sometidas a radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello, la mucositis oral se presenta casi en el 100% de los casos.

Esta patología afecta las mucosas del interior la boca, generando problemas que van desde algunas molestias o irritación, hasta lesiones ulcerosas graves. Comúnmente los pacientes observan la aparición de especies de aftas, llagas, úlceras o heridas, tanto en la mucosa oral como en la lengua y en las encías.

La forma en que podemos reconocer este problema es observando si aparecen inflamaciones y/o lesiones dentro de la cavidad oral, que pueden ser una simple molestia o en los casos más graves, lesiones muy dolorosas que afectan directamente la calidad de vida del paciente.

Si las lesiones producidas por la mucositis oral llegasen a ser graves, el paciente puede sufrir problemas de nutrición que influirán directamente en la continuidad de la terapia oncológica.

Por esta razón, es de gran ayuda que el paciente se ocupe cuidadosamente de su salud e higiene bucal antes, durante y después del tratamiento oncológico. De esta forma, se podrá disminuir la gravedad de las lesiones orales y su tratamiento oncológico será más llevadero.

Antecedentes y datos sobre la mucositis oral

40%
Mucositis oral por QT estándar

Aproximadamente el 40% de los pacientes tratados con quimioterapia estándar desarrollará mucositis oral durante el curso de su tratamiento.

80%
Mucositis oral por QT de altas dosis por trasplante de médula (TCPH)

80% de los pacientes sometidos a altas dosis de quimioterapia antes de un trasplante de células progenitoras hematopoyéticas (trasplante de médula ósea) son propensos a sufrir la aparición de mucositis oral.

97%
Mucositis oral por RT y QT para el cáncer de cabeza y cuello

97% de los pacientes que reciben radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello se verán afectados por la mucositis oral.

QT: quimioterapiaTCPH: trasplante de células progenitoras hematopoyéticasRT: radioterapia.

Etapas de la mucositis oral

Podemos observar 4 etapas en la mucositis oral*.

  • Sin síntomas o síntomas leves. No necesita de intervención.

  • Dolor moderado, el paciente puede comer pero debe modificar su dieta.

  • Dolor severo, interfiere con la ingesta oral de alimentos.

  • Consecuencias potencialmente letales, se requiere de intervención urgente.

*NCI (National Cancer Institute) USA

Escala para evaluar la mucositis oral

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido 5 niveles de mucositis oral, en una escala que combina niveles inflamatorios de la mucosa oral, dolor y capacidad de ingesta de alimentos, en un solo puntaje compuesto*.

  • Grado 0

    Nada (no se observan cambios).

  • Grado 1

    Eritema (enrojecimiento de la mucosa) y dolor leve.

  • Grado 2

    Úlceras y dolor. El paciente es capaz de comer sólidos.

  • Grado 3

    Úlceras y dolor. Se requiere de una dieta líquida (debido a la mucositis).

  • Grado 4

    Úlceras y dolor agudo. La alimentación no es posible por vía oral (debido a la mucositis).

*World Health Organization. WHO handbook for reporting results of cancer treatment. Geneva: World Health Organization; 1979. WHO offset publication 48.

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Opinión de un experto

La mucositis oral se refiere al enrojecimiento y ulceración de la mucosa oral, ocasionada como un efecto secundario del tratamiento del cáncer. Es una complicación común de la quimioterapia para diversos tipos de cáncer. También se observa en casi todos los pacientes que reciben radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello.

Las úlceras de la mucositis oral son muy dolorosas. Debido al dolor, los pacientes pueden tener problemas con el consumo de alimentos por vía oral y pueden necesitar ser alimentados a través vía endovenosa o sonda gástrica. Asimismo, pueden perder peso, tener problemas de cicatrización y sufrir una disminución de la resistencia a la infección. Si las úlceras se infectan, esto puede hacer que empeoren, y en algunos casos incluso la infección puede propagarse a la sangre. 

Para algunos pacientes con mucositis oral severa, las dosis de la quimioterapia tienen que ser reducidas o incluso podrían necesitar un receso en la terapia de radiación, que puede no ser bueno para el control del cáncer. Por último, el costo del tratamiento del cáncer es mayor para los pacientes que desarrollan mucositis oral severa, debido a la necesidad de medicamentos para el tratamiento del dolor, alimentación especial, y hospitalizaciones.

Por lo tanto, es muy importante controlar la mucositis oral correctamente para evitar todas estas complicaciones.

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Rajesh V. Lalla
D.D.S., Ph.D., C.C.R.P., D.A.B.O.M.

Ph.D., Profesor Asociado de la Universidad de Connecticut.
El ex Presidente del Grupo de Estudio de la Mucositis de la Asociación Multinacional de Cuidado de Soporte en Cáncer y la Sociedad Internacional de Oncología Oral (MASCC / ISOO).
En la actualidad se desempeña como Presidente del Comité de Guías de MASCC, y un miembro del Consejo de Administración MASCC y su Comité Ejecutivo.